Дата в игре: Зима 2017 — 2018       Рейтинг: 18+       Система: эпизодическая

влог форума

» Закончен аватарочный флешмоб и мы объявляем начало голосования. Так же мы закрываем лотерею и поздравляем всех, кто выполнил задание! Список заданий открыт и все могут посмотреть, мимо чего их пронесло. А мы продолжаем работу над форумом, оставайтесь с нами!


» Перевод времени! В игре теперь зима 2017 – 2018 года!

Сладость или гадость? Мы открываем лотерею и традиционный аватарочный флешмоб. Счастливого Хеллоуина!


» Внимание! Стартовала новая сюжетная ветка, все желающие могут записаться, или учитывать её в своих личных эпизодах! Кроме этого мы снова открываем акцию на шпионов!


» Друзья, АМС работает над обновлением сююжетных веток и функционала форума, в связи с чем, нам нужны ответы на некоторые вопросы. Будем рады вашим ответам.


» АМС требуется твоя помощь! Да-да, именно твоя. Мы ищем модераторов.


» Внимание! Стартовал сюжет для Лиги Справедливости и остальных желающих! Продолжается упрощенный прием в честь дня рождения форума! Акция продлится до 11.08. Это не все сюрпризы, оставайтесь с нами!


» Упрощенный прием в честь дня рождения форума! Акция продлится до 11.08. Проходите, не снимайте обувь и чувствуйте себя как дома!


» Завтра наш официальный День Рождения, но уже сегодня вас ждут сюрпризы. Мы подвели итоги сюжета и добавили две информационные темы: инфографика и организации. Это не все сюрпризы, оставайтесь с нами!


» АМС обращает внимание игроков на изменения в правилах про упрощенный прием. Внимание, все твинки подлежат обязательной регистрации.


» В честь выхода Wonder Woman в прокат, мы объявляем упрощенный прием на весь каст фильма, а так же комиксов. АМС просит воздержаться от спойлеров в ближайшую неделю.


» В честь выхода INJUSTICE 2, мы объявляем упрощенный прием на всех персонажей, которые присутствуют в игре


» Если у тебя появилось желание надрать задницу ангелу или демону, а может быть стать их должником, тогда тебе срочно надо записаться в «Deception Point». Забудь про плату в виде своей души, они могут забрать у тебя нечто большое.


новости игры

Январь


» Маленькие европейские города — оплот стабильности, ведь там уже много лет размеренная жизнь течёт своим чередом и из года в год ничего не меняется, однако в их прошлом таится множество загадок. И когда Ротенбург, до сих пор сохранивший лёгкий флёр средневекового очарования, оказывается погребённым под розовыми бутонами, сказочные истории о спящих принцессах и волшебных прялках уже не кажутся такими невероятными.


» Призраков бывших агентов разных спецслужб становится всё больше: о них напоминают статьи в СМИ, заметки в анонимных сетях или не укладывающиеся в границы логики криминальные схемы. И порой для того, чтобы догнать мертвеца, приходится заглянуть на самое дно — ведь там удобнее прятаться от чужих взглядов.


Декабрь


» Когда доктору Сандерс, только переехавшей в Германию, практически с порога предложили занять должность замдекана первого философского факультета, пустующую уже полгода, задуматься о щедрости такого предложения ей в голову не пришло. Возможно, стоит наверстать это досадное упущение и выяснить, что же случилось с предыдущим сотрудником, теперь, когда в кабинете обнаружился вскрытый потайной сейф, о существовании которого она даже не подозревала.


» Если есть какая-то более коррумпированная структура, чем силовые ведомства, то это, несомненно, медицина. Там, где есть большие деньги, человеческие жизни не значат ничего. Так было всегда; некоторые схемы живут и здравствуют со времён Второй Мировой. Но что будет, если журналистское расследование вытащит старательно закопанную правду наружу и предаст огласке?


» Череда случайных, казалось бы, преступлений, совершённых обычными гражданами, никогда ранее не попадавшими в зону видимости полиции, заставляет вспомнить дело годовой давности. Тогда следов кукловода, влиявшего на людей, найти не удалось; может быть, в этот раз повезёт больше?


» Интриги на политической арене всё набирают обороты. Международный терроризм подходит к своим акциям устрашения всё с большей фантазией, и вместо простого убийства неизвестного широкой общественности физика разыгрывает не очень красивую, но весьма кровавую драму, в которую оказывается втянута доктор Сноу. И всё бы, может, пошло, как и задумывалось, если бы операция не привлекла внимание британской разведки.


» Когда разведки двух стран работают вместе, в теории это должно способствовать улучшению политических отношений между ними. На практике обычно получается всё строго наоборот, а агентов вообще принято пускать в расход, чтобы не разглашать подробностей операции. Сложности начинаются тогда, когда агент умирать не хочет: его приходится искать по всему миру.
Иногда для того, чтобы геройски умереть.


» Когда Мелеос придумал и создал Басанос, он не знал, что из этого выйдет — но не вышло по обыкновению ничего хорошего. Обладающие собственной волей к жизни, карты стали страстно желать свободы.
Многократные попытки, однако, так ни к чему и не привели; даже отчаянный порыв использовать Люцифера провалился. Но теперь у колоды всё же есть шанс получить желаемое: когда Маг оказался связан со Жрицей.


» Шпионские игры изящны только на экранах кинотеатров. Когда же на одном человеке на самом деле сходится интерес сразу трёх разведок от трёх различных стран, ему остаётся не такой уж и богатый выбор - либо застрелиться самостоятельно, не оставив посмертной записки, чтобы навсегда унести тайны с собой в могилу, либо довериться милости провидения. Особого шарма ситуации добавляет то, что провидение со свойственным себе юмором милость решает представить дьяволом, работающим на Mi-6.


» Готэм всегда был неспокойным и тёмным городом, в котором пышным цветом распускаются неприятности. Однажды ночью Бэтгёрл, ища, кому бы принести справедливости, сама едва не стала жертвой мирового зла, на этот раз — опять — принявшего обличье ополоумевших сектантов, которым не по вкусу вмешательство в их дела. Но помощь нашла девушку самостоятельно, пусть и в очень неожиданном обличье.


» "Плавящая чума" постепенно захватывает Землю, мало интересуясь попытками человечества остановить её распространение. Повсеместное использование высоких технологий на этот раз сработало против их создателей; спустя всего два месяца после регистрации первого заражения вирус добирается через океан и до России, занимая всё новые вычислительные мощности. Благодаря его вмешательству весь мир оказывается под угрозой ядерного удара, поскольку военные больше не могут повлиять на системы запуска; агенты десятка спецслужб пытаются придумать способ разрешить эту ситуацию с минимальным числом жертв.


» Кажется, что после патрулирования ночных улиц Готэма удивляться чему-нибудь невозможно, особенно когда дело касается виртуальных пространств, где самое страшное, что может случиться - бесконечный цикл. По крайней мере, для двух программистов, каждый из которых в одиночку способен взломать информационные системы Пентагона за утренней чашечкой кофе. Но у вируса, проникающего сквозь любые щели, другое мнение: ему нужно всё больше вычислительных мощностей, и только запущенная система отлично подойдёт для его целей.


Ноябрь


» Несколько месяцев назад архангел Михаил, неудачно воскрешённый пародией на Творца, был вышвырнут тёмным клинком Люцифера в неизвестность. Бардак в мультивселенной и пустующий трон Бога - веская причина попытаться найти его; однако никто не знает, что именно может таиться в черноте карманного измерения, ведь тварь, считающая себя Яхве, порядком ослаблена - но не мертва.


» Под очевидным всегда может найтись двойное дно. N-металл - одна из величайших загадок и для Земли, и для Танагара. Его существование противоречит половине физических законов и самой, возможно, задумке метавселенной, и появление его никогда не было случайностью. Но настоящий смысл его присутствия в их жизни, пожалуй, ни Ястреб, ни его бывшая супруга никогда не смогли бы даже предположить, если бы не вмешательство дьявола.


» "Чёрные Ястребы" больше не существуют, полковник Линкольн считается умершим, а спецагенты работают, на кого и где придётся. По меньшей мере, такова официальная версия событий. Однако при этом одновременно двое некогда связанных с "Чёрными Ястребами" людей обнаруживают недавно установленные системы слежения - и едва ли это простое совпадение. Но кому и зачем вообще может потребоваться контролировать распущенный отряд?


» Герой должен оставаться героем всегда - а то, что творится за пределами геройской жизни, принято ограждать от чужих взглядов, даже если это товарищи по команде. Но порой события, не относящиеся к рабочим будням, набирают такие обороты, что утаить их очень сложно, и случайная вспышка гнева может приоткрыть личные тайны, о которых не принято распространяться.


» Казалось бы, какая связь может быть между Иггдрасилем, архангелом Михаилом, недавно погибшим агентом британской разведки и двумя женщинами из Лиги Справедливости? Но у вселенной странное чувство юмора, и ответ на этот вопрос упрятан в золотое яблоко из садов Идунн - вот только до них нужно ещё суметь добраться.


» Говорят, многие знания - многие печали. Распутанный клубок прошлого, таивший в себе пятнадцать миллиардов лет событий и перерождений, переворачивает половину мультивселенной с ног на голову. И приводит к весьма неожиданным кадровым перестановкам в Аду.


» Иногда следовать воинскому долгу - не лучшее, что можно придумать. Самоотверженное решение Картера Холла вернуться на Танагар без ведома супруги заставляет начать вращаться шестерёнки событий, которые неизвестной силе удалось остановить на много миллиардов лет. Тайны прошлого, пролежавшего в забвении почти пять тысячелетий, способны полностью изменить расстановку сил в мультивселенной.


Октябрь


» Иногда темнейшую ночь года согревают не просто кострами, но кострами по учениям самого Торквемады, сжигая для большего тепла еретиков и оккультистов. И всё, на что остаётся надеяться в таком случае магу, примотанному к столбу - так это на собственную хитрость и помощь одной летучей мыши.


» Опасно раскачавшееся равновесие вселенной заставляет многих желать большего, чем обычно. Ночь Хеллоуина ведьмы называют Самайном. Темнейшая - так говорят - ночь в году, когда нечисти дано право резвиться среди живых; ночь горящих костров - и ночь Дикой Охоты, мертвецов с призрачными гончими, которой жаждется весь мир уронить в белую зиму.


» И даже на обычной школьной экскурсии с океанологом всегда есть шанс оказаться по уши в крупных неприятностях, ведь океан - живой, и он не любит, когда ему причиняют боль. Как не любит и его король.


» Вирус прорастает в технологиях Земли всё глубже, захватывая не только системы искусственного интеллекта или "умные дома", но и сервера игр с миллионными аудиториями. Хотите посмотреть на Чудо-Женщину, которой приходится стать бардом? Надевайте очки виртуальной реальности - и присоединяйтесь.


» Высокие технологии - не всегда благо. На Землю попадает вирус, превращающий технологические импланты и органику в одно целое; поражено огромное количество управляющих узлов - от школ и больниц до военных объектов с ядерным вооружением. Микробиологи и биоинформатики ВОЗа близки к панике и объявлению эпидемии "плавящей чумы".


» В городских легендах и слухах порой возникает странный и мерзкий шепоток, который говорит о той грани недопустимого, что пугает даже бывалых наёмников. О культе, про который не принято говорить и думать, ибо он настолько мерзок, что даже его упоминание вызывает отвращение.
О культе, в котором плоть человеческая превращается в хлеб.


★ топы

DC: Rebirth

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » DC: Rebirth » Дневники памяти » Dark Wings, Dark Words [Shiera Sanders, Theodore Hartright]


Dark Wings, Dark Words [Shiera Sanders, Theodore Hartright]

Сообщений 1 страница 21 из 21

1

http://s5.uploads.ru/DRnQx.gif

» игроки: Shiera Sanders, First of the Fallen.
» место: Земля-Прайм; Германия, Берлин.
» время действия: 31 декабря 2017 года.
» описание: резкий взлёт по карьерной лестнице не всегда полезен для психического здоровья.
Когда доктору Сандерс, которая только перевелась в Берлинский университет, почти с порога предложили занять вакантное место замдекана первого философского факультета, она отчего-то не задумалась о том, почему оно вообще до сих пор пустует. А ведь такой лакомый кусочек не мог просто случайно пройти мимо научной братии, состоящей из интриг более, чем на половину — так уж сложилось исторически.
Может быть, стоит иногда прислушиваться к слухам, которые незримым шепотком доносятся из-под дверей аудитории? Там порой говорят странные вещи: что предыдущий сотрудник пропал без вести и занимался делами, о которых не скажешь ничего хорошего.

+1

2

Пожалуй, доктора Сандерс можно было с чистой совестью назвать трудоголиком. Она, разумеется, всячески отрицала этот факт, пытаясь отшучиваться необходимостью занимать мысли чем-нибудь если не приятным, то хотя бы полезным обществу, но какому нормальному сотруднику могло бы прийти в голову накануне Нового Года приехать на работу для того, чтобы забрать архивные выписки и поработать с ними дома? Любой из этих пунктов уже являл собой психиатрический диагноз, а уж в комплекте — не о чем и говорить.

Сегодня, впрочем, особенно задержаться в университете Шаире не грозило, потому что приехала она не одна. Скучавший супруг, который сам не смог отправиться на службу, — посольство было закрыто, — заявил своё твёрдое нежелание оставаться наедине с глубоко обиженным котом. Конечно, дьяволу ещё могло показаться отвратительной идеей остаться в одном замкнутом помещении с излишне увлечённым исследователем, потому что воодушевление крылатой валькирии порой могло распылять на атомы; но пока жрица была абсолютно счастлива его присутствию.
Её нежный мелодичный щебет, смешивавшийся с лёгким цокотом каблуков, звонко разносился по пустым коридорам, пока женщина вела дьявола за собой, привычно взяв его под руку и рассказывая о чём-то почти неважном, но приятном. Для неподготовленного посетителя любой факультет здесь представлял собой тот ещё лабиринт Минотавра: в нём разве что лестницы сами собой направление не меняли, зато переходы и галереи отличались редкостной неочевидностью.

Переезд в Европу повлиял на женщину лучше живой воды. Сквозь тень, которой она была целую вечность, теперь решительно прорывалась жизнь; мертвенное выражение изумрудных глаз, смотревших обыденно куда-то сквозь собеседника, вдруг сменилось умом и лукавством, что поблёскивало колкими золотыми искорками. Ушла и отрешённая, холодная нездешность.
Или, быть может, дело было вовсе не в оставленной за океаном стране, которая последний век давила на хрупкие плечи своей бессмысленной чужеродностью; быть может, единственной причиной её завораживающего удовольствия от мира вокруг был павший ангел, в своей тьме указавший ей путь на свет.

Остановившись около большой деревянной двери, рядом с которой как-то сиротливо белел кусочек стены, откуда давно сняли табличку с чужим именем и так ещё и не повесили новой, Сандерс привычно приложила руку к магнитному замку. Вместо карточек большая часть преподавателей носила лёгкие кольца с NFC-метками, потерять или забыть которые было несколько сложнее. Студентам, впрочем, их не делали: по той причине, что правильный студент мог потерять даже себя, университет и Землю заодно, а уж какие-то пропуска — это им велели все студенческие боги разом.
Однако привычного щелчка, открывавшего замок, не последовало.
Жрица изящно приподняла широкую рыжую бровь и на всякий случай коснулась панели ещё раз; ответом ей опять стала тишина.
— Странно, — с лёгким удивлением произнесла она, осторожно отпуская супруга и снимая сумку с плеча. — Может, электричество пропадало, но вообще замок должен после этого включаться сам.
Дверь была попросту открыта; провернув ручку, дева битв вошла в кабинет.

Первое, что открылось её взгляду, было вытряхнутыми на пол книгами из шкафа у стены и вмонтированный в заднюю его панель маленький сейф, который был распахнут настежь и многообещающе пуст. Всё остальное было в полном порядке: кто бы не приходил в сегодняшний светлый день, он явно знал, что ему нужно, и не тронул ни большой сейф, ни рабочих документов.
По красивому женскому лицу скользнула глубочайшая тень изумления. Аккуратно переступив через разбросанные тома, она подошла поближе, с глубокой задумчивостью осмотрела медленно покачивавшуюся металлическую дверцу.
— Не знаю, что меня поражает больше: что я не знаю о тайниках в этом кабинете или что о них знает кто-то другой, кто не стесняется сюда приходить, — протянула Шаира.

+1

3

Хартрайт поднялся очень рано, стараясь не разбудить супругу. Съездил на планёрку, где устроил разнос своим подчинённым, самолчино запер двери кабинета, выставил всех за дверь и отправил отдыхать и праздновать. По дороге взял в единственном круглосуточном кафе кофе на двоих и успел вернуться ровно к завтраку, чтобы во время еды успеть поругаться с котом, который решил, что хозяин обязан снабжать его бумажными стаканчиками, раз уже однажды это делал в странном месте, где было много людей. Том очень обиделся, когда его подняли на уровень человеческого лица и очень доходчиво объяснили, где он не прав. Настолько, что он был готов содрать шкуру с наглеца, но его выставили, отобрав вожделенный стакан. Теодор заявил супруге, что работать дома он не намерен, потому что не хочет находиться один на один с шерстяным предателем. Таким образом нахально напросившись в компанию жены, которую отпускать почему-то не хотелось, Хартрайт уложил ноутбук в сумку и отбыл вместе с Шаирой в здание Берлинского Университета.
Дурное предчувствие коснулось его разума ещё на подъезде, верятности звенели вразнобой, внося диссонанс в ткань мира. Нахмурившись, он вышел из машины и помог выйти жене, а после лёгкий щебет Сандерс разогнал дурные мысли как состояние дежа вю, которые впрочем, вернулись довольно быстро при виде не работающего магнитного замка.
— Нет, — он посмотрел на неё сверху вниз. —  электричество здесь не причём.
Отталкивать супругу и соваться вперёд Теодор не стал, незачем так унижать свою женщину, но очень сильно пожалел, что не взял с собой пистолет. Предчувствие не подвело его, в просторном кабинете, так не похожем на её кабинет в Вашингтоне, обнаружились весьма ощутимые следы присутствия. Вот теперь была его работа.
— Отойди от сейфа, пожалуйста. — Попросил он, пристраивая сумку к стене и доставая из кармана перчатки. Не фонтан, но ничего лучше у него нет. — Скажи мне, здесь есть другие выходы? Дверца качается, она слишком тяжёлая, чтобы в этом был виноват сквозняк. Кто бы сюда не заглянул, он был недавно и мы должны были увидеть, как он выходит, но мы не видели. Не кольцо всевластья же он на палец нацепил! Ты знаешь здание лучше меня, соображай.
Бросаться в погоню смысла не было, кто бы это не был, он уже скрылся — в университетах народу много всегда, даже в выходные и праздники. Понять, кто из толпы был только что в кабинете его жены возможным не представлялось.  Он быстро пробежал пальцами по книгам, створке сейфа и заметил:
— Этот сейф открывали в первый раз за очень долгий срок. Смотри, пыли почти нет, но смазка на петлях загустела.
Быстро осмотрев книги и сделав вывод о том, что по характеру разброса не понять даже, какого роста был неизвестный взломщик. Вздохнув, он попросил:
— Расскажи про своего предшественника? Кто он был, чем занимался кроме лекций по философии и отчисления нерадивых студентов?

+1

4

Белокрылая женщина растерянно сморгнула, обернувшись от распахнутой пасти сейфа к Теодору, а потом улыбнулась и легко склонила голову. Несмотря на весь свой богатый жизненный опыт, Сандерс была рада, что он оказался сейчас и здесь с ней, привычно-невозмутимый и собранный, и его ровный спокойный голос, сохранявший своё невероятное очарование даже в смертном облике, вывел её из состояния неприятного изумления.
— Люблю свою работу, — чуть слышно пробормотала Шаира, осторожно отступая назад и отходя к столу, чтобы подпустить мужа к шкафу. — Приезжаешь забрать бумаги, а влипаешь снова в какую-то фантасмагорию с секретами неизвестного происхождения. Это к теме про криминальные драмы… Хм.
На мгновение она задумалась над вопросом, потом лёгким жестом правой руки указала на дверь на противоположной шкафу стене.
— Второго выхода здесь нет, но есть небольшое помещение, в котором стеллажи с документацией. Там есть узкое окно, но я не думаю, что из него реально выпрыгнуть или в него забраться, пятый этаж — не второй, всё же. Если бы мне нужно было выйти отсюда, чтобы меня не заметили, я предпочла бы просто пройти в другую сторону, не нам навстречу, а дальше по коридору. Там неудобно, потому что придётся сначала идти по галерее, потом подниматься ещё на один этаж, делать крюк и только потом спускаться к выходу, но зато большой шанс затеряться в толпе, планировка тут такая, что чёрт ногу сломит — не отследишь.

Чуть поведя плечами, дева битв смущённо улыбнулась, коснулась кончиками горячих пальцев своих губ. Рассказ её был недолгим:
— Если честно, я вообще мало знаю про эту историю, мне как-то… Не до слухов было, на меня свалили дела всего научного департамента, которые полгода никто не разгребал толком, и я даже на треть пока в них не разобралась. Георг Лотар Герхардт, пятьдесят четыре года, доктор. Он, кстати, не философ был, а этнолог, это мы только красиво называемся "первым факультетом философии", тут несколько отделений... Пропал без вести полгода назад, не оставив ни следов, ни записки, полиция ничего не нашла. В разводе, двое взрослых детей — дочь и сын, бывшая жена понятия не имеет, чем он занимался. До меня тут долетали слухи, что вроде как Герхардт сильно повредился умом после экспедиции, полез потом туда, куда не нужно, увлёкся какой-то эзотерикой, но подробностей у меня нет. Так-то наш учёный серпентарий склонен всё преувеличивать, веры им немного. Давай почитаем, что ли, говорят, что пресса его таинственную пропажу три недели описывала.
Лёгким движением крыла смахнув пыль с монитора, валькирия включила компьютер, а потом, чуть подумав, оставила его загружаться и ушла в ту самую подсобку. Оттуда спустя пару минут послышался шорох закипающего чайника, с которым она и вернулась, прихватив ещё пару чашек.
— В компенсацию за кофе, который на тебя опрокинул мой кот, — улыбнулась Шаира, ставя на стол посуду и доставая из стола большую жестяную банку.
По кабинету потянулся густой запах; оставив одну чашку супругу, жрица сбросила пальто, пристроив его на вешалку, забрала вторую и опустилась в кресло, придвинула к себе клавиатуру. Послышались лёгкие щелчки клавиш.
— А, кстати, — встрепенулась валькирия, делая глоток и довольно жмурясь, — это я точно слышала, мне Виктория... Виктория — это секретарь декана; вот она рассказывала, почему никто на должность особенно не рвался. Тут весь кабинет перьями был завален, чёрными. Но в моём случае быть суеверной как-то несерьёзно, так что я забыла тут же, как услышала.
Малахитовый взгляд вновь обласкал Хартрайта.

+1

5

Теодор толкнул дверцу сейфа, она закачалась, но остановилась почти сразу.
— Не успел бы, — выразительно посмотрел он на супругу. — Мы бы увидели. Так что он или умеет летать, или умеет строить порталы, что вряд ли, или пользовался какими-то ещё проходами.
Не то, чтобы он не верил жене, но даже ему свойственно ошибаться, а здесь была загадка, логичной разгадки которой пока не было. Навряд ли всё это связано с тем, что Шаира заняла место заместителя декана, вероятнее всего, дело в том, что её предшественник оставил какие-то свои тайны. Приняв от неё стакан с кофе, Хартрайт задумчиво стал складывать книги на полки. Они не принадлежали Сандерс, сфера научных интересов её находилась в другой сфере. Заглянув в сейф, он осторожно ощупал его и прикрыл дверцу, для гарантии согнув один из язычков замка, чтобы она не захлопнулась ненароком.
Сказанное Шаирой насторожило его: чёрные перья были дурным предвестником, уж он-то знал это наверняка.
— А должно было насторожить, — заметил он. — Теперь — особенно. Суеверия суевериями, но если речь идёт о перьях ворона, то здесь творилась какая-то пакость. Давай-ка, правда, займись поиском информации по твоему коллеге, а я попробую покопаться в наших архивах, может со зданием связана какая-то чертовщина, про которую мне не доложили.
Он достал ноутбук и устроился в кресле для самых нерадивых студентов — у входа. В сети особенных баек не было, зато ими баловало родное ведомство Хартрайта. Чертовщины было хоть отбавляй, но вся — не та. Со вздохом закрыв ноутбук, он принялся вопоминать все слухи, которые ходили об университете до Второй Мировой, но кроме позорного исключения евреев и не менее позорного сожжения книг, ничего вспомнить так и не смог. И всё-таки эта история не нравилась ему очень сильно — не зря вероятности предупреждали его о неприятностях.
По привычке потянувшись к ним, Теодор осознал, что вероятностей нет. Будущее было не определено даже развилками, его просто не существовало. За окном неторопливо светлело, весёлый гомон предпраздничного Берлина доносился оттуда, а из-за дверей доносились голоса студентов и преподавателей. И всё это было слишком ирреальным для него. Порывисто поднявшись, он взял свой кофе, подошёл к жене и дотронулся до плеча, меняя человеческую ипостась, но вероятности не появились и тогда. Это было странно и немного жутковато даже ему.
— Я не вижу будущего, — растерянно произнёс он. В свете недавнего происшествия с Басанос, потерять часть силы было очень неприятно и мозг работал в усиленном режиме. — Совсем, будто его и нету.
Сделав глоток растворимой дряни, будто она могла что-то исправить, он попробовал снова. Призвал свою ярость и она радостно откликнулась. Все остальные стихии тоже были доступны, лишь будущего не было.
— Мечта Эдгара По, — сердито фыркнул дьявол. — Сперва перья, потом вскрытый сейф, теперь недоступность будущего. Куда ты устроилась работать, любовь моя?
Он не знал, кого благодарить, что она была здесь, что она была с ним и она была настоящей. Не было ощущения одиночества, как было в мороке карт. Божественного влияния тоже не ощущалось, хотя потеря одной из способностей говорила о многом. Сжав плечо жены, он поцеловал её в макушку и вздохнул. Разберутся и с этим, не впервой.

+1

6

Подняв глаза от монитора, Шаира несколько секунд смотрела на мужа, размышляя над услышанным. В общем-то, он был полностью прав; ей следовало бы хотя бы задуматься об этом, а не отмахиваться от слухов с привычным равнодушием. На тысячу галлюцинаций приходится хотя бы одна истина; и тот факт, что на новоиспеченного замдекана по науке свалили столько неотложных вопросов, что вздохнуть было некогда, её не слишком оправдывал.
Впрочем, на данный момент сокрушаться об опущенных возможностях было уже не время; предстояло навёрстывать историю прямо на ходу.
— На меня упало столько совершенно реальных дел, что я просто не задумалась об этом, даже не спорю, — виновато улыбнулась женщина. — Просто обычно в научных кругах такие слухи ходят, что к ним прислушиваться — себе дороже… Я-то этих перьев не видела, а что там Виктория через третьи руки узнала — так себе источник. Ну хотя теперь даже я вижу, что здесь действительно не всё в порядке — сейчас в этом становится сложно сомневаться.

Посмотрев на свои запястья, женщина вздохнула чуть слышно, расстегнула браслеты и убрала их в сумку; привычно, прикрыв глаза, упала в тёплые воды реки… Чтобы обнаружить себя такой же ослепшей, как павший ангел. По красивому лицу скользнула тень недоверия: она не ощущала течения вод времени, сквозь которые умела заглядывать в несвершившееся.
— Я тоже ничего не могу разглядеть, хотя наши силы даже близко не похожи друг на друга; совершенно не вижу полотна. Хотела бы сказать, что устроилась работать в университет с двухсотлетней историей, но больше похоже на то, что я опять попала в сумасшедший дом. Возможно, это со мной что-то не так, и это вокруг меня мироздание предпочитает уходить в штопор, — со вздохом ответила Эра, повернув голову и прижавшись щекой к тяжёлой ладони супруга, что легла на её тонкое плечо.
Тепло, исходившее от дьявола, было ровным и спокойным, и жрица, глубоко вздохнув, позволила себе раствориться в этом чувстве близости, смывая поднявшуюся было тревогу. В конце концов, это едва ли последнее странное происшествие — и уж точно далеко не первое. Стоит ли вообще ожидать хотя бы намёка на спокойствие от совместной жизни, которая началась в Израиле в антураже полевой хирургии с распитием алкоголя и продолжилась с уничтожением Чёрного Архива Аненербе? Удивительно, что вселенная вообще до сих пор не сколлапсировала от их союза.
Заведя одну руку назад, крылатая валькирия нежно мазнула кончиками пальцев по лицу Белиала и чуть заметно улыбнулась, благодаря всех богов и провидение разом, что она не оказалась тут одна. После встречи с окончательно сошедшими с ума Басанос, воительница не была уверена в собственных душевных силах, что позволили бы ей сохранить светлый рассудок при столкновении с чем-то подобным; привкус истерики от воспоминаний пережитого в темноте башни и пустынных песках так до сих пор и не пропал, хоть и порядочно ослаб.

Но вопрос о чертовщине, которая здесь происходила, всё ещё оставался открытым, и, не вспомнив, как и адский герцог, ни одного подходящего ситуации слуха из богатой истории университета, Сандерс вновь подняла глаза к экрану. Скорее всего, объяснение лежало где-то исключительно в трудах её предшественника, и впрямь влезшего туда, куда смертным хода нет. Жрица крутанула колесо мышки.
— Хм. Смотри… У него было очень много исследований в области этнолингвистики, совместные статьи с филологами, а вот это и вот это вообще ближе к лингвокультурологии, если не сказать, что сильно отдаёт эзотерикой. Ирландские источники… Германские… Англосаксонские… Саамские… Есть, если я правильно помню эти фамилии, немного азиатских, и всё связано с вороньём, хотя бы косвенно. Что ты там говорил по поводу Эдгара По?

+1

7

Отсутствие будущего пугало не слишком: дьявол знал, когда уйдёт его супруга и когда уйдёт он сам. После встречи с Басанос он пересмотрел вероятности до самого конца, как одержимый вглядываясь в исход всего. Все они указывали на единственный исход, который он теперь часто видел в своих смертных снах.
Тьма и свет, сливаясь воедино в последнем единении, рука об руку шли навстречу девчонке с серебряным анхом на груди. Жаркий шепот "пора" и последний поцелуй перед тем, как крылатую в последний раз возьмёт за руку Смерть. Она уйдёт легко, в любви и счастьи, проведя последние мгновения с ним. А он — он уйдёт следом, закончив свои дела и грустно улыбнувшись на прощание Вечной.
Не это волновало его, а то, что неведомая сила смогла вмешаться в ход вещей и нарушить его. Ещё больше его волновало нездоровое пристрастие учёного к воронам. Мысль и Память, воплощённые грехи, война и солнце, Мудрость и хаос, — всё это быи они, вороны. И если с Мыслью и Памятью воплощённому греху встречаться доводилось, а Мудрость часто был его спутником, то с остальными как-то не сложилось. Кто из них мог стать причиной без будущего? Неясно.
Прикосновение супруги и её слова вырвали дьявола из задумчивости.
— Бюста Паллады я здесь не наблюдаю, — не без иронии ответил он, — а развод — вряд ли хорошая аллюзия к потере любимой женщины, но перья на полу и исчезновение без магии в духе Гуддини, заставили меня вспомнить его. Ничего хорошего, на самом деле.
Он лгал самому себе: происходящее начинало ему нравиться. Подобно жене он любил загадки, но на совершенно иной лад: он был бесконечно стар, за его немыслимо долгую жизнь он изведал скуки сполна, поэтому каждая возможность размять мозги представлялась ему манной небесной. А наличие супруги рядом делало любую загадку интересной вдвойне.
— Смотри, — он не стал задерживаться на германских источниках, помня, что его супруга лично знакома с воронами Одина, поэтому начал по порядку. — В ирландской мифологии ворон — предвестник и воплощение войны, в англосаксонских тоже, но с более негативной окраской, на востоке ворон почитался символом мудрости и солнца, но, в основном, тоже был не мирной птицей. Твой коллега изучал войну в разрезе этноса? — Он помолчал, потом попросил, — сбрось мне его работы, вдвоём мы управимся быстрее. И биография, я бы посмотрел на неё повнимательнее. Мне кажется, такими вещами просто так интересоваться не будешь. Что-то в его жизни произошло, что не очень известно широкой общественности.
Учёные, даже те, которые работают в таких зыбких сферах, как богословие, религиоведение и этнология, редко бывают суеверными относительно объектов своего изучения, скорее они смотрят на них, как на препарированных лягушек. Сложно сосредоточиться на сакральном, когда у тебе перед глазами первоисточники в нескольких экземплярах, все они противоречат друг другу и нужно сделать из них сколько-нибудь внятную компиляцию, чтобы двигаться дальше. Значит, что-то разуверило предшественника Сандерс в том, что всё его дело — это только наука. Или это что-то стало соломинкой, за которую ухватился учёный, чтобы что?

+1

8

Тонкие пальцы валькирии стремительно порхали над клавиатурой, пока она выгружала из электронной библиотеки университета все необходимые документы и сбрасывала их на почту супругу. Конечно, проще было бы просто предоставить ему доступ во внутреннюю сеть, но местный информационный отдел был накрепко параноидален всем составом и от подобных перспектив падал в обморок, грозя умереть от инфаркта и приступа эпилепсии, так что жрица берегла их хрупкую психику.
Попутно она просматривала работы, по старой научной привычке зачитывая только заключение, в котором без лишней шелухи можно было понять суть опубликованной статьи; и увиденное женщину совершенно не радовало. Слишком отдавали эти раскопки привкусом горьковатой мистики и поиском ответов на вопросы, которые людям не следует не только знать, но даже задавать.
Дева битв вновь легко прикусила нижнюю губу, провела пальцами по краю пустой чашки кофе. Отсутствие будущего было очень странным ощущением, и сам концепт этого явления не слишком укладывался в сознании. Но вместе с тем её не покидало ощущение, что будущее никуда не ушло, просто вдруг стало отделено от них тёмной завесой.
— Вороны всюду связаны с войной и смертью; в конце концов, сложно считать мирной птицу, которая выклёвывает глаза павшим воинам. Вся эта сложная семантическая связь между познанием мудрости через смерть и тёмными вестями… Никогда в достаточной мере не увлекалась семиотикой на эту скорбную тему, — признала она.

Целительница запрокинула голову назад, коснувшись затылком подголовника, посмотрела на мужа снизу вверх, поймав стальной его взгляд — и вдруг улыбнулась, легко и спокойно. Его мягкий привкус интереса к внезапной загадке дотронулся разума жрицы нежным, щекочущим касанием, и она вдруг почувствовала, что и её собственное любопытство расцветает вновь.
Головоломки были её слабостью — и её сутью, а присутствие дьявола рядом вмиг гасило всякий страх, следом пережитого краха от встречи с колодой всё ещё остававшийся в ней. Сама воительница не заглядывала в будущее так далеко, как заглядывал Белиал, не видела в отражении вод последних их мгновений, там, в конце всего сущего, но она целиком доверяла супругу.
Это было очень странным чувством после всего пережитого; но оно лишь окрепло — вопреки всякому здравому смыслу.

Обняв павшего ангела за шею, Эра чуть приподнялась на сиденье и лёгким, неуловимым почти движением тронула его губы, а потом так же стремительно отпустила мужчину, вернувшись к созерцанию монитора.
— Война, война… Тут слишком много про войну и про ворона как про вестника смерти на поле боя. Ты много лучше меня знаком с политической ситуацией в мироздании, — вдруг задумчиво протянула женщина, — я почти не следила за ней последние лет пятьдесят, когда мои перерождения окончательно сошли с тропы привычного цикла. Германия входит в блок НАТО. Бундесвер ведь наверняка проводил какие-то реальные военные операции совместно с американцами… За последние три года, если судить по всплеску исследований Герхардта. Здесь что-то очень личное, я думаю. Чёрт возьми, мне срочно нужна Виктория с её всезнанием касательно чужой личной жизни! Или хотя бы его досье, только полное, а не эта красивая выдержка из десяти предложений и перечисления монографий с нашего сайта.

+1

9

— Я знаю всё про воронов, моя леди, — со смешком произнёс дьявол, по-птичьи склонив голову на бок. — Спрашивай, я расскажу, если это необходимо.
Лёгкая улыбка коснулась губ дьявола, когда жена подняла на него взгляд. Он не мог не улыбаться ей, когда она смотрела на него вот так. Вообще не мог не улыбаться, потому что она была с ним вопреки всему и он был благодарен ей за это. Лёгкое дыхание на губах заставило его задохнуться и он на мгновение забыл о том, что вообще-то у них сейчас сложности с не вовремя пропавшим профессором. С сожалением отпустив жену, он ответил.
— Отвратительно много. Бундесвер отметился почти во всех контртеррористических операциях: Косово, Грузия, Афганистан, Сирия — а в рамках ISAF и вовсе без счёта. Это если брать только те операции, которые были под эгидой НАТО, но есть ещё ООН и собственные операции, которые не афишировались совсем. В последние три года была Украина, Сирия и постоянно — Афган. Если ты полагаешь, что у него был личный мотив интересоваться, скажи мне полностью его имя, у нас самый полный список потерь во время войн, попробую пробить по нашим базам.
Получив от супруги полное имя и дату рождения Герхардта, дьявол быстро набрал заветный номер. Продиктовав данные он сбросил звонок. Через полчаса они будут знать о бывшем коллеге Шаиры всё, включая штрафы за неправильную парковку и предпочитаемую марку зубной пасты.
— Скоро будет, — пообещал падший ангел, отходя от жены. — Как думаешь, здесь все перья нашли? Если не нашли сейфа…
Он не стал слушать ответ, одной рукой отодвигая шкаф. Паркетные половицы, не видевшие ремонта с момента постройки здания, жалобно заскрипели.
Дьявол не любил быть правым в таких ситуациях, очень не любил, но чаще всего оказывался. Придавленные шкафом, сильно деформированные, но перья были. Осторожно вытащив их из-под ножки, дьявол положил находку перед женой.
— Твои ставки, что здесь произошло? — Тихо спросил он, глядя на свою находку. И чем дольше смотрел, тем меньше она казалась ему неправильной. Что-то с этими перьями было не так. Они двоились даже под взглядом падшего ангела, под пальцами он ощущал лишь два пера, но видел два… Четыре? Он закрыл и открыл глаза, потом отвернулся и скосил на них взгляд. Так перьев было два. — Это какая-то нечисть, — мрачно поделился он. — Я не могу по рисунку понять, что это такое, но оно влияет даже на меня, а, значит, кто-то из божеств или моих братьев. Слишком гадательно, без вероятностей не могу ничего сказать.
Он замолчал, досадуя на ситуацию. Быть марионеткой в чьей-то игре он ненавидел, после Басанос и Яхве — особенно. Мысленно пообещав, что отвернёт голову тому, кто затеял играть с дьяволом в подобные игры, он задвинул шкаф на место и присел на краешек стола. Бездействие начинало его раздражать, он зло посмотрел на телефон и сжал кулаки.
— Сделать тебе ещё кофе? — Спросил он Шаиру, лишь бы занять себя хоть чем-то.

+1

10

Это было чертовски притягательно: она знала, что дьявол из всех птичьих обличий предпочитает врановое оперение, и каждый раз не могла удержаться от восхищённых взглядов. Его темнота влекла её к себе в каждом из обликов; и замечтавшейся жрице тоже пришлось усилием воли напоминать себе, что они на самом деле не предоставлены друг другу — по крайней мере, именно сейчас.
Но смолчать оказалось выше её сил.
— Моя лебединая сущность в трепете предвкушения, милорд, — с нежной полу-усмешкой парировала Эра.
Она одарила-обласкала его ещё одним тревожащим взглядом, полным безмолвной покорности.

Лёгким прикосновением к тяжёлой ладони дьявола спросив разрешения, валькирия взяла одно перо, провела кончиками чутких пальцев по кромке. Очень тёмные, даже измятые и изломанные не утратившие своей жёсткости, при замахе, должно быть, способные легко располосовать кожу, они были цвета столь глубокого, что его невозможно было даже описать. Цвета сажи, пожалуй; цвета, что чернее чёрного.
Последовав примеру супруга, женщина прикрыла глаза, осторожно продолжая изучать перо на ощупь, чтобы не позволить пляшущему мороку отвлечь её от ощущений; но толку было немного. Озарения не шло, было только странное чувство какой-то нелепости, картинной выдуманности происходящего.
Вороны, пропажи, перья, вскрытые сейфы... Мистический роман в духе девятнадцатого века.
— Даже не представляю, — тихо отозвалась она наконец, аккуратно отложила находку павшего ангела на стол. — Я таких не видела прежде, если честно, но они не совсем похожи на птичьи. Структура другая и слишком большие, даже маховые перья ворона должны быть меньше, иначе это уже был бы орёл.
Вытряхнув из сумки собственный телефон, женщина вновь куснула себя за нижнюю губу, открыла контакты и стала сосредоточенно листать записи: фамилии секретарши она не помнила, а по поиску Викторий обнаружилось значительно больше одной. В конце концов, определив методом исключения нужную, доктор Сандерс сбросила ей одно короткое сообщение с вопросом, уповая на необходимость сотрудников делиться сплетнями по первому душевному порыву.

Нетерпение павшего ангела, его хищное стремление встать на след и мчаться до тех пор, пока добыча не окажется перед тем, тревожили Эру; она разделяла его чувства целиком, но при этом не способна была до конца переживать их с той же ясностью. В её мягкой, податливой натуре попросту не было этого; протянув руку, жрица мягко коснулась чужого колена, озарив сознание супруга тёплым ощущением тишины.

Раздался короткий сигнал мобильного.

—  У нас тоже есть свои системы осведомления. Я не знаю, эта девушка вообще когда-нибудь расстаётся с телефоном? Удивительное поколение, — с восхищением поделилась она, открывая ответ.
И на миг лицо её стало отрешённым, пустым, вновь неявно обретая мертвенную гармонию мраморного силуэта, пока женщина вчитывалась в чёрные безликие строчки. Мозаика, рассыпанная на полу выброшенными с полки книгами, начала складываться, но воительница предпочла бы совсем иной результат.
Жрица подняла на Белиала глаза, вновь подёрнутые зеленью могильных курганов. Одна из сторон её существа, та, что была древней и тёмной, как воды подсознания, неразрывно касалась и смерти, такой же неминуемой части жизни, как рождение — возможно, именно это позволило женщине, ставшей смертной и забывшей саму себя, быть вечной вестницей битв. Эра сопереживала каждой потере и одновременно принимала их, как неотъемлемую часть бытия.
— Сын, — уронила она тихо. — У него служил сын. Думаю, твои люди сейчас поведают это более полно, но это... Приобретает какой-то изощрённый смысл, про смерть и войну.

+1

11

Кофе он всё-таки принёс, прикосновение жены успокоило его суть не до конца, лишь отодвинуло нетерпение на второй план. Он чуял загадку не хуже породистой гончей, готов был заняться хоть чем-то, но дела не было — и это раздражало само по себе. Вдыхая терпкий аромат от растворимой дряни, которую невозможно было пить, он мимоходом подумал, что было бы забавно, если бы ответы им пришли одновременно. Примерно так и произошло — оповещение об электронной почте пришло, когда Шаира зачитывала ответ. Дослушав жену, дьявол кивнул и вновь открыл ноутбук. Некоторое время он созерцал присланное, задумчиво глядя в экран, и, наконец, поднял взгляд на Сандерс.
— Ты знаешь, — с некоторым сомнением сказал он, — в досье числится «пропал без вести», а за неделю до пропажи твоего коллеги, если я правильно запомнил дату, была попытка использовать заблокированную пластиковую карту на его имя.
Он помолчал, снова поймав мимолётную мысль о том, что они собирались заниматься делами, каждый своим. А, в результате, едва не столкнулись лбами в попытке разгадать загадку. Вновь пиликнул телефон, напоминая о непрочитанных сообщениях, и дьявол вернулся к изучению данных. Снова были многочисленные движения по счетам Герхардта, включая то время, что он числился пропавшим, но внимание падшего ангела привлекло видео.
— Спроси у Виктории, — он развернул ноутбук к жене, — он выглядел худым, бледным, среднего роста, с тонкими чертами лица и тёмными волосами?
Стопкадр был не чётким с искажениями, хорошей съёмки от камеры в банкомате было сложно ожидать, но вышеуказанные приметы были видны.
— Обрати внимание на адрес и дату, — попросил он. Дата была совсем свежей, в пару часов разницы с их приходом сюда. Адрес соответствовал банкомату, стоящему на площади напротив здания университета.
Пока жена отписывала сообщение, он вновь занялся изучением перьев, даже померял одно ладонью и хмыкнул, задумчиво глядя на жену. Она любила загадки, но немного иначе, чем он. Он был ищейкой, которой нужно было найти ответ любой ценой; ей загадки отвечали взаимностью, осторожно принося разгадку на блюде. Невольно улыбнувшись, дьявол сделал глоток кофе и, быть может, слишком сильно сжал перо, потому что оно сломалось. Его ладонь окутала темнота и он поднёс руку к лицу, изучая загадочное явление. Он чувствовал лёгкие коготки чужеродной магии, но она не спешила причинять ему вред. Или не могла.
— Любопытная штука, — задумчиво проговорил он, шевеля пальцами и глядя, как тьма колышется от его движений. — Я бы сказал, что сила родственна моей.
Тишина в кабинете была очень звонкой, внезапно исчезли все звуки из окон, весёлый гомон студентов где-то на пирефирии слуха, тоже исчез. Вздохнув, дьявол повёл лалонью, поглощая чужую силу, и посмотрел на жену снова, жадно ловя её реакцию на происходящее.
— Интересные у тебя коллеги, — немного иронично резюмировал он. — Пропадают без вести, хранят что-то в неучтённом сейфе, оставляют за собой перья с силой разрушителя и очень чёткий финансовый след.
Он договорил, но ответить Шаире не дали. Звон тишины разорвал крик ужаса. Спустя мгновение, дьявол уже был на ногах и почти у двери.

+1

12

Повернувшись к супругу, Эра благодарно улыбнулась, на мгновение вновь коснувшись его ладони и обдав теплом собственной кожи, забрала кружку, от которой поднимался пар. Кофе, конечно, был не чета тому, который она варила дома, но от него и не требовалось: единственной функцией растворимого было поддерживать в организме нужную дозу кофеина, и с ней он вполне справлялся.
— Спасибо. Заметь, Виктория не говорит, что он погиб. Что бы с ним не случилось, Герхардт об этом не распространялся, так что всё это на уровне догадок. Наше сообщество любит ими развлекаться; просто в какой-то момент Герхардт начал съезжать с катушек, а сын перестал появляться вообще, и он даже убрал его фотографии из кабинета. Тоже какая-то странная подробность. Пропавшие в горячих точках — не редкость, и я даже знавала тех, кто после этого вернулся в жизнь, но в куда менее мистическом антураже. Где это было?

Внимательно посмотрев видео на экране ноутбука, женщина коротко кивнула, вновь подтягивая к себе телефон, но потом, передумав, открыла ещё одну вкладку браузера. На самом деле, дева битв терпеть не могла социальные сети, но в них, как в конце концов убедили её собственные студенты, было определённое удобство. Виктория, конечно же, была онлайн; воительница опять добавила что-то про загадочное поколение, размышляя над формулировкой вопроса. Откровенно врать о своих причинах внезапного интереса к семейным драмам предшественника не хотелось, но и вдаваться в подробности — тоже; Эра достаточно хорошо представляла скорость, с которой сплетни разлетятся по её коллегам.
Но секретарше, похоже, было скучно, поэтому на робко заброшенный вопрос она прислала едва ли не полное досье в лучшем духе ЦРУ. Женщина задумчиво пролистала ответ.
— Взгляни, — окликнула жрица дьявола, — она нашла фотографию на Facebook'е, Ян бывал здесь на открытых лекциях… По-моему, не слишком похож, хотя тоже брюнет и среднего роста, но определённо не настолько тонок. Крепкое спортивное телосложение, логично для действующего офицера.

Однако её отвлёк лёгкий, на грани слышимости хруст. Подперев голову одной рукой, валькирия наблюдала за тем, как чёрное облачко пляшет вокруг пальцев дьявола, и в её остроскулом лице вновь прорезалось задумчивое любопытство. Протянув левую ладонь, она попыталась коснуться тьмы, но та отпрянула, отказавшись встречаться со светом, который лился с белой кожи; жрица чуть приподняла бровь, усмехнувшись, но настаивать не стала.
— Знаешь, я всегда подозревала, что внештатному апокалипсису если откуда и следует начинаться, так это с учёных, неважно, какой специализации. Ну просто потому, что это сообщество вечно производит какое-то сумасшествие, с которым не знает, что делать, — фыркнула она, двумя большими глотками допивая кофе. — И всё, что здесь — это как бы странно, но даж..
Расколовший тишину крик заставил Эру мгновенно оказаться на ногах, бросившись вслед за мужем и едва не перевернув рывком кресло. Было уже не до продолжения диалога.
— Что за чёрт?
Пытаться выскользнуть из кабинета первой она не стала, остро отдавая себе отчёт в неэффективности подобных стратегических решений.

Первое, что бросилось жрице в глаза — чёрные перья, которые гонял по коридору ветер, врывающийся в распахнутое окно. В распахнутое? Она повернулась, задержавшись на стекле коротким взглядом: разбито прямо посередине, как будто в него швырнули стул, а на острых сколах медленно истаивали ручейки черноты.
Студенты жались по стенам, и в их взглядах страх переплетался с приличествующей возрасту придурью: жрица только вздохнула; скоро начнётся фейерверк из домыслов и пересказов, а к концу новогодних вечеринок окажется, что Берлинский университет навещал граф Дракула со свитой, который унёс парочку студенток в Румынию.
Кстати, о студентках; задержавшись рядом с Белиалом, дева битв легко коснулась его локтя, указала взглядом на девицу лет двадцати, лежавшую чуть поодаль от осыпавшихся на пол осколкрв, подошла и присела рядом, привычно коснулась пальцами шеи, проверяя пульс.
— Впечатлительные исторические девы, — пробормотала она на французском.

+1

13

Пожав плечами, дьявол скользнул по тому же лицу, которое видел в своём мониторе. Фото с камеры банкомата было очень размыто, лицо было более худое, а глаза запали, но это был совершенно определённо тот же человек. Что с ним произошло, если он за такой короткий срок изменился настолько? Наркотики? Одержимость?
Склонив голову по-птичьи, он слушал жену, рассеянно отмечая похолодание. Особенного значения он этому не придал — в коридоре наверняка открыли окно. А в следующее мгновение он сорвался с места, не очень понимая, что его заставило это сделать. Рванув на себя дверь он вылетел из кабинета ровно в тот момент, чтобы увидеть чёрную дымку, вылетающую в дыру в окне. Чёрные перья вихрем носились по быстро пустеющему коридору и хлопьями сажи опадали на серый от времени паркет. Прикосновение жены нарушило его сосредоточенность и он раздражённо обернулся, но злость была не на неё, на себя — он не успел понять, что произошло, а магии в воздухе почти не ощущалось. Оставив Шаиру приводить в себя студентку, он подошёл к окну и осторожно коснулся ручейка темноты, почти растворившегося в ветре и задержал его на пальце. Короткие строчки заклинания заставили перья превратиться в такой же дым и начать стягиваться к вытянутой ладони.
Именно этот момент выбрала впечатлительная историческая дева, чтобы вернуться в сознание. Зрелище, представшее ей, было далеко от того, что она привыкла видеть каждый день: высокий и фантастический красивый мужчина отвернулся от окна. В разбитое стекло бил свет и он казался нимбом, а над ладонью клубилась тьма. Заметив, что девушка готова потерять сознание снова, он решительно воспротивился этому своим глубоким голосом:
— О, нет-нет-нет. Фройляйн, не делайте этого, пожалуйста!
— Чего? — От изумления зрачки девушки расширились. Струйки тьмы исчезли между длинных пальцев, а пленительный незнакомец улыбнулся так, что голова пошла кругом ещё сильнее.
— Не теряйте сознания. — Она была его — он чувствовал это и ему было смешно. — Во-первых, моя жена очень старалась привести вас в чувство, а во-вторых, у меня есть к вам несколько вопросов.
— Жена? — Её разочарование чувствовалось физически и это тоже, пожалуй, забавляло. Ревность заставила дьявола улыбнуться ещё раз, на этот раз плотоядно. Вкус этого греха ему нравился сразу за сладострастием. Девица передёрнула плечами и попробовала подняться самостоятельно.
— Жена, — подтвердил он. — Фрау Хартрайт, вас не затруднит помочь жертве добраться до вашего кабинета? Я хочу задать ей пару вопросов, но здесь я ещё не закончил. — Прикосновение разума принесло Шаире странные ощущения дьявола от происходящего, его заинтересованность и веселье.
— А? — Она только сейчас обратила внимание на собственного преподавателя, с грехом пополам встала, цепляясь за Сандерс и всё-таки спросила. — А у вас руки… Ну, чёрное?..
— Ага. — Охотно подтвердил дьявол, добавив сарказма в голос. — Я — дьявол, а это — моё черное волшебство. Идите уже.
Конечно же, она не поверила. Оправдание нашлось очень быстро: затылок болел, а сердце колотилось как бешенное. Мало ли что примерещилось в таком состоянии?

Вновь коснувшись осколков, дьявол посмотрел стекло на слом и вытащил один из осколков. Кровь. Вот только чья?
Догнав жену со студенткой, он пинком пододвинул стул к столу Шаиры, куда студентка и была усажена. Продемонстрировав жене осколок, он убрал его в карман пиджака. Найти по такому следу человека было элементарно, но нужно ли?
— Что произошло там? — Спросил он, возвращаясь на уже привычный краешек стола?

+1

14

Помогая девушке встать, жрица мимолётом мазнула по фигуре супруга у окна, за поворотом головы и оперением пытаясь не слишком-то хорошо скрыть собственную усмешку. Эта женщина не знала ревности, не понимала даже самой сути оного явления (хотя укоризненное "Теодор!", которым она окликнула павшего ангела, вышло весьма правдоподобным); а оттого короткие вспышки эмоций студентки её лишь веселили.
В отличие от той тёмной силы, что оседала кровоподтёками на острых сколах разбитого стекла. Шикнув на стремительно оживавшую публику, чтобы умолкли и не мешались под ногами, если не могут сделать что-нибудь полезное, валькирия уволокла вяло сопротивлявшуюся фройляйн за собой в кабинет.
Через полминуты дверь захлопнулась за мужчиной, вошедшим следом.
Убедившись, что нашатырь пока не требуется, дева битв выпустила свою ношу из цепких объятий, сгрузив её в любезно подставленное кресло, деловито отряхнула руки — и вполоборота повернулась к дьяволу.
— Не соблазняйте мне студенток, милорд, — с видом полной серьёзности произнесла Эра. — Они потом бросают историю и уходят учиться на художников, чтобы иметь возможность запечатлеть Ваш светлый лик. Я не могу позволить юным дарованиям так бездарно загубить себе научную карьеру.
— Я не… — Вспыхнула было девица.
Целительница лишь беспечно отмахнулась, повела белыми крыльями и ушла в подсобку за третьей чашкой. Малахитовый взгляд, который она мимоходом бросила на павшего ангела, ускользнув прочь, лучился весельем, хотя впечатлительную деву ей было искренне жаль. Даже самой жрице избежать могущественных чар его бархатного голоса было не под силу, и она отчётливо помнила, как падала в эту бездну во время их "первой", весьма знаменательной встречи в Израиле, ещё искренне почитавшая свою любовь к кузнецу настоящей; что уж тут говорить о двадцатилетней смертной.
Изящную подмену своей фамилии доктор Сандерс решила просто проигнорировать, не найдя в себе особых возражений.

Из-за приоткрытой створки послышался звук закипавшего чайника, и вскоре жрица вернулась.
— Возьмите, — она протянула жертве полубезумных событий кружку.
Студентка наконец смогла сфокусироваться на оказавшейся по близости Эре и несколько секунд задумчиво созерцала её; потом девичье лицо вдруг окрасилось признаками узнавания и заметного смущения.
— Вы же новый зам по науке, да, — пролепетала она, не то спрашивая, не то утверждая.
— Кофе, — напомнила валькирия, — с сахаром. Пейте, фройляйн. Да, вступила в вакантную должность сразу после перевода в университет. Представьтесь, будьте добры, а потом просто ответьте на вопрос, который Вам задал герр Хартрайт, хорошо? Никто не собирается делать Вам выговор.
— Кат… Катрина Миллер, третий курс, отделение истории и…
Жрица сделала жест рукой, показывая, что этого вполне достаточно, отошла от студентки и села у окна, закинув одну безупречную ногу на другую. Её тонкий силуэт, очерченный светом, излучал живое любопытство и доброжелательность.
Катрина тем временем явно торопилась.
— Мы шли по коридору, — затараторила она, — там на подоконнике сидел какой-то парень… В тёмном… И его кто-то окликнул, кажется, а потом была вспышка, что-то заметалось по коридору. И звон стекла. Я только помню, как меня что-то очень… Холодное такое… Ударило по лицу, а затем сразу Вас. И ещё казалось, что очень сыро вокруг.
Подождав и убедившись, что продолжения не будет, дева битв кивнула.
— Свободны, — спокойно улыбнулась Эра, — чашку занесёте потом. И постарайтесь как-нибудь обдумать увиденное с рациональной точки зрения, хорошо?
Пискнув "до свидания", девица испарилась из кабинета; жрица медленно провела пальцами по губам, осмысливая всё услышанное, перевела внимательный, вновь тревожный и топкий, взор на дьявола. Ей не слишком нравилось присутствие неизвестной мистической сущности в таком тесном контакте с людьми; из этого обычно не выходило ничего хорошего.
В подобных вопросах дева битв была на редкость пессимистична.
— Кажется, мы спугнули его раньше, чем он нашёл то, что хотел. Больше всего меня интересует, — женщина щёлкнула пальцами, — где же в этой истории фигурирует сам профессор. И во что вляпался этот парень, конечно, потому что на призрака это похоже чудовищно мало.

+1

15

Представление, устроенное супругой, было фантастическим, дьявол искренне наслаждался замешательством девушки, осознавшей, что его супруга возмутительно красива. Пожалуй, бедная фройляйн обзаведётся суровым комплексом неполноценности. Ну или правда уйдёт в художники, если вообще не в поэты. Невольно вспомнив своего сына, падший ангел закатил глаза.
Шаира профессионально выудила у девицы всё, что та знала. Если бы парень, которого она припомнила, был ей знаком, она назвала бы его имя, но она не назвала. Впрочем, дьяволу не было нужды в том, чтобы слушать всё, о чём говорила Катрина. Закрыв за ней дверь, Агриил ответил на вопрос супруги:
— Я знаю, что это было, — он был не очень доволен, но говорил уверенно. — Профессор твой — редкостный мудак, если я правильно понял. Спроси у твоей всезнающей девицы, в каких он отношениях был с сыном?
Оставив жене время, чтобы отстрочить вопрос в соцсети, он ушёл за новой порцией кофе. Высыпая дурно пахнущий порошок в кружки, дьявол подумал, что надо бы обеспечить супругу кофеваркой для разнообразия. Не то, чтобы ей грозило отравиться, но пить эту бурду было попросту невкусно.
Вернувшись в кабинет, он продолжил, не дожидаясь ответа.
— Этот парень — не мёртв и не жив. Так случается, когда Смерть даёт возможность исправить все неприятности, которые принесла гибель человека. Она возвращает душу в материальном виде и на ограниченный срок и со способностями. Это Герхардт-младший, вероятно заканчивает свои дела на этом свете. Мстит, если угодно. И, честно говоря, я не уверен, что хочу ему мешать.
Он достал из кармана кусок стекла, на котором запекалась капля крови и положил перед Шаирой. Ему не нравилось происходящее, но раз уж он оказался здесь, значит, Судьбе это было особенно нужно. Вмешиваться в дела Смерти было неправильным, она крайне редко делала подобные вещи и никогда — без последствий для всех участников игры. Быть может, им нужно предотвратить какую-то страшную ошибку?
Если знать, что искать, поиск будет очень прост, падший ангел знал. Для этого не требовалось даже специальных доступов, сердобольные граждане Германии создавали ресурс за ресурсом, публикуя объявнения о пропавших и найденных. Сузить поиск по датам было ещё проще. Вариантов, подходящих под профессора, отца взрослого сына, было всего пять. Выведя их все, он развернул ноутбук к жене. Он был уверен, что знает, который из них: амнезия и параноидальная шизофрения были диагностированы только у одного из них. Профессор был не похож на своего сына — слишком мягкие и безвольные черты лица, слишком пустой взгляд обесцвеченных возрастом глаз.
Сделав глоток кофе, Агриил попросил:
— Уточни, пожалуйста, ещё вот какую вещь: были ли у Герхардта-младшего на курсе друзья? Девушка или парень? Что могло снова привести его сюда, если с отцом он уже разобрался?
Он вновь замолчал, проведя рукой над осколком. Кровь потянулась к ней багровыми каплями, свивающимися в спирали. Перевернув ладонь вверх, он смотрел на сплетающиеся и расплетающиеся линии, пульсирующие в такт биению чьего-то сердца. Укажет ли она путь или осыплется прахом, зависело от той информации, которую получит сейчас его супруга.

+1

16

Дождавшись, пока за студенткой закроется дверь, валькирия с хрипловатым стоном откинулась на спинку кресла, разметала огромные крылья свои по сторонам, отчего негодующе зашумели листья орхидей, разноцветной толпой украшавших шестиступенчатую подставку около окна. Эра всегда испытывала слабость к живым цветам, и их было изумительно много вокруг неё, где бы она не работала, но сейчас мысли жрицы крутились только вокруг происходившего.
Смерть, не-мёртвый, месть; чудесно, просто чудесно.
— Большую часть профессуры можно окрестить именно этим возвышенным определением, знаешь, — вздохнула женщина. — Возможно, что про меня кто-то думает так же, полностью уверенный в своей правоте, хоть я и стараюсь дистанцироваться от основных скандалов нашего драгоценного гадюшника. Но тут даже один раз случайно заденешь — вовек не отмоешься.
С благодарностью приняв из руки павшего ангела чашку с кофе — хотя сейчас жрица предпочла бы уже что-нибудь покрепче, пожалуй, — пташка вновь вернулась к столу, с некоторой тоской посмотрела на компьютер и снова притянула к себе клавиатуру. Вступление в должность она представляла себе как-то иначе.

Впрочем, три секунды спустя загадка вновь увлекла её, и мягкие щелчки по клавишам перестали напоминать похоронный марш здравому смыслу.
— Отвратительные; судя по всему, парень бросил университет и отцовские чаяния, а вместо этого пошёл в армию. Впрочем, это было понятно и без Виктории, потому что… Ну потому что такова специфика всех учёных семей, я их порядком навидалась. — Дева битв помолчала, замерев вполоборота от дьявола, но её полупрозрачный, размытый взгляд смотрел куда-то вдаль, обращённый не то к вечности, которой сейчас не существовало, не то к непознаваемому ощущению причастности к тайнам всей вселенной; потом жрица вздохнула, качнула головой. — Послушай, я не знаю. Вмешиваться в дела Смерти — то ещё удовольствие, но то, что мы с тобой вообще оказались в этой истории, тоже не может быть случайностью. Я в них не верю. Сколько лет прошло с того, как этот парень ушёл? Мы не можем знать, как существование на грани повлияло на него, и как его вмешательство повлияет на равновесие. Пропавшие вероятности — плохой признак, как ни крути. Давай попробуем докопаться до правды… А там уже посмотрим.
Она замолчала, покосившись на оживший десктоп. Осчастливленная порцией общения секретарша была сегодня просто на высоте. Ещё один короткий чирикающий звук сообщения, потом — сразу десяток, слившихся в звонкий напев воробьиной стаи. Чуть поморщившись, женщина выкрутила звук на колонках, пробежалась по открытому диалогу.
— Виктория говорит, что девушка у него была… Хм, слушай, интересные подробности, — валькирия чуть заметно покачала медноволосой головой, — не хотелось бы мне попасть под пристальный интерес нашей чудесной фройляйн, это же просто готовый осведомитель на радость любому разведчику. Одна из студенток Герхардта-старшего, отчислилась из магистратуры по собственному желанию. Этнолог. До сих пор не забрала документы, кстати, что странно… Значит, она не стала продолжать обучение, и чёрта с два мы её найдём.

Пара щелчков мышкой, пока жрица прыгала по вкладкам, заботливо приложенным девицей; она закусила нижнюю губу. Привкус магии на пальцах дьявола беспокоил неявным запахом печали и угрозы.
— Смотри, — окликнула Эра супруга, поворачивая к нему монитор. — Красивая. И, похоже, из иностранных студентов, чешский грант на образование, что вдвойне странно: в таком случае, ей необходимы были документы, чтобы вернуться, пусть не сразу, но хотя бы запросить по почте она их была должна. Ты не мог бы узнать, не числится ли Дана Яндова среди пропавших без вести? Немецких баз мало.
Фотография девушки была не лучшего, пожалуй, качества, но валькирия зацепилась взглядом за упрямое, твёрдое выражение тёмных выразительных глаз; у самой жрицы порой проскальзывало такое же, когда она сталкивалась с тем, что ей не нравилось. Сквозь расстёгнутый ворот светлой рубашки было видно маленькую татуировку-бабочку на шее бывшей студентки.

+1

17

Согласно склонив голову, дьявол выслушал жену. Пиликанье мессенджера он проигнорировал, занимаясь поиском профессора: сайтов с пропавшими без вести и найденным людям, было порядком и он постарался сосредоточиться, но в голову лезли мысли, иногда совсем уж не прошенные. В частности, почему-то казалось, что фройляйн Миллер не так уж непричастна к происходящему, почему-то же герр Герхардт-младший потянулся к ней. Принял за другую? Или счёл, что она причастна, а после понял, что ошибся? Вероятнее всего — первое, второй вариант слишком сложный.
Из раздумий его снова вывел голос жены и Агриил покачал головой:
— Нет, если я правильно понял, то она как раз без вести не пропадала. Но я проверю.
Он вновь отписал запрос своим людям, а после занялся проверкой всё тех же сайтов, которые просматривал раньше. По имени совпадений не было, по датам их оказалось слишком много, чтобы среди них найти то, что им нужно. На этот раз ждать ответа от подчинённых ждать пришлось не долго, на почту пришло две ссылки и короткое досье. По первой ссылке была карта, на которой отмечался нужный дом, по второй — личный блог бывшей студентки. Отправив блог на изучение супруге, падший ангел занялся досье.
Ничего примечательного, обычная девушка, биография которой занимает полтора листа, треть из которого — оценки из школы и колледжа. Домашний адрес был отмечен на карте, но была пометка, что девушка там не появлялась с момента поступления в университет, получив комнату в кампусе. Это объясняло, почему она не отчислялась, но что дальше — было не очень понятно.
Блог оказался более содержательным, в нём была и фотография подружки вернувшегося, очень похожая на покинувшую их Катрина. Что ж, интерес вернувшегося к ней стал понятен и дьявол вновь оказался прав.
— Найти её будет непросто, — резюмировал английский дьявол, касаясь спиралей чужой крови. — Но мы можем попытаться найти его. — Он с сомнением посмотрел на супругу и добавил, — но я всё равно не хотел бы лезть дальше. Диди никогда не делает подобных вещей просто так, любовь моя, если она сочла, что всё должно быть так, значит всё должно быть именно так.
Он тяжело поднялся, избегая смотреть в нефритовые глаза Шаиры. Стыдно ему не было, но было очень тоскливо, точно у него отобрали игрушку, не дав насладиться её сутью: дела было жаль.
— С другой стороны, — медленно начал он, — Фрау Яндова в очевидной опасности, моя обязанность как представителя власти — попытаться предотвратить преступление...
Хитрая улыбка, мелькнувшая в уголках глаз, сделала его хищное лицо более человечным. Сложив ладони чашей, он дал крови вернувшегося стечь в них и подбросил её вверх. Вновь завихрившись спиралью, кровь дёрнулась вперёд.
— Идём, — позвал дьявол Шаиру. — Посмотрим на нашего приятеля, я хочу знать эту историю до конца.

+1

18

И дело вовсе не в примете —
Только мёртвый не боится смерти.
Вдоль дорог расставлены посты. ©

— Всё ещё думаю, что случайности не случайны, милорд, — мягко качнула головой жрица, накручивая на палец медный локон, выбившийся из причёски. — Даже если мы оказались здесь как наблюдатели, это зачем-то всё равно нужно. Меня не было на работе вчера и не должно было быть завтра, но ворон предпочёл появиться именно сегодня. В конце концов, нас никто не заставляет вмешиваться; быть может, наша роль сейчас и вовсе в том только, чтобы увидеть. Не знаю.
Она улыбнулась, спокойно и немного легкомысленно, смазывая впечатление от слишком строгого, тяжёлого взгляда, в котором всё ещё трепетала трава на склонах могильных курганов. Порой эта женщина бывала невыносима в своём желании докопаться до истины, которое, хоть и таилось под тихой, истинно-женской покорностью, на ощупь оказывалось таким же каменным, как упрямство дьявола. Абсолютно противоположные друг другу, они были чудовищно похожи.

Пробежавшись пальцами по клавиатуре, валькирия погасила десктоп в спящий режим, коротко, но очень задумчиво взглянула на мужчину, сделала жест рукой, приманивая к себе лежавший слишком далеко телефон. Тот послушно прыгнул в узкую ладонь.
— Яндова ещё жива, ты думаешь? Последние записи в блоге датируются позапрошлым годом… И, судя по ним, девушка пребывала в депрессии на грани самоубийства, хотя большая часть заметок наверняка подзамочная. Но даже по тому, что я вижу, особого оптимизма к жизни не заметно. Посмотрю ещё по пути… Так, сейчас. Куда, чёрт возьми, я успела бросить свой блокнот и про него забыть?
Послышался сердитый шорох бумаг: жрица стремительно перебирала образовавшуюся на столе гору записей и неизвестно как оказавшихся здесь папок, попутно пытаясь бороться с мрачным внутренним ощущением, что ей самой уже нужен секретарь; однако толстая записная книжка в коричневой обложке нашлась быстрее, чем доктор Сандерс успела возненавидеть свою должность в семнадцатый раз за последние две недели. Вспыхнув лёгким солнечным отблеском, женщина выскользнула из-за стола.
От каждого её стремительного движения оставался лёгкий и терпкий аромат степных трав да свежих цветов; слишком порывистая, дева битв неуловимо напоминала ветер, которым была долгих четыре года.
Окинув печальным взглядом кабинет, в котором опять почему-то обнаружился творческий хаос, а не милый сердцу пташки армейский порядок, когда каждая вещь вполне себе лежит на своём месте, валькирия подхватила свою сумку с подлокотника и стремительно вышла вслед за супругом. Чёрная спираль, в которую вдруг обернулась кровь не-мёртвого, пульсировала футах в пяти от пола, подрагивая, точно стрелка компаса, которую упрямо влекло на север.
Павшего обожгло теплом весеннего полудня, когда целительница, увлечённая собственными мыслями, оказалась слишком близко, задумчиво продолжая листать страничку Facebook'а, которую ей любезно принесла всезнающая Виктория.

Взяв Белиала под локоть, чтобы не потеряться где-нибудь в переплетениях университетских коридоров, женщина скользила глазами по дисплею; Эру интересовали не столько записи, сколько фотографии — причём те, на которых девушка засветилась случайно.
— Знаешь, — произнесла жрица вдруг, просмотрев очередную пару кадров, — у меня есть подозрение, что фройляйн либо тяжело болеет, либо наркозависима и сидит на чём-то довольно тяжёлом. Где ретушь, не видно, но на других снимках… Лицо в короткий срок осунулось, и синяки под глазами слишком заметные, таких не бывает от парочки ночей за статьёй, особенно когда тебе двадцать лет. И, если я правильно сопоставляю даты, то это началось незадолго до исчезновения Герхардта-младшего. Или… Сразу после.

+1

19

На прекрасном лице дьявола появилась невольная улыбка: Шаира сводила с ума терпким своим любопытством, заставляла его смотреть на мир через призму её заинтересованности. Яркие, словно закат перед ветренным днём, эмоции, будоражили разум вечного создания, принося в его жизнь прочно забытые ощущения. Чувства и инстинкты росчерком золота возвращались к нему, пробуждая интерес там, где прежде была лишь скука. Нейтрально слонив голову на бок, он ждал, пока она отыщет свои записки. Ответ на её вопрос он не смог бы дать, даже имея возможность коснуться вероятностей. Почти наверняка ответ был "нет", но дьявол оставлял за собой право не знать, чтобы не потерять право на вмешательство.
Мрачная, тяжёлая сила, груз которой лежал на его плечах с самого сотворения, послушно повиновалась его воле, указывая им дорогу. Падший ангел позаботился о том, чтобы их не видели: Шаире ещё работать здесь и одно дело — красавчик-муж, а совсем другое — чёрный маг. Второй вызовет вопросов едва ли не больше, чем изумительные крылья за её спиной. Указатель скользил вперёд, петляя между людей, но, к немалому удивлению дьявола, не добрался даже до выхода из корпуса, нырнув на служебную лестницу и наверх.
— Погоди, — попросил дьявол жену, — ты хочешь сказать, что  симптомы истощения организма появились, когда фройляйн Яндова осознала себя без Герхардта-младшего? Как ты думаешь, насколько причастен к этому его отец?
Кровавая спираль змеилась по ступеням, перетекая с одной на другую вверх, пока не просочилась сквозь запертую дверь. Остановить дьявола такая малость не могла даже в человеческом обличьи, а сейчас — тем более: удерживая супругу, он истаял маревом с одной стороны двери и возник с другой, соткавшись из чёрного дыма, переплетённого с золотом силы супруги. Чердак впечатлял. Огромный, уставленный старой рухлядью, он был завален чёрными перьями. Нахмурившись, падший ангел протянул руку и тьма перьев послушно потянулась к его руке свиваясь в тонкие нити и обвиваясь вокруг его запястья.
— Позер. — Разделся откуда-то сзади детский голосок.
— Рад видеть, — не оборачиваясь произнёс Агриил, — зачем мы здесь, Диди?
— По жуткострашнонужному делу. — Отозвалась Смерть. — Мы с тобой вмешиваться не можем, но вот она… — Она не договорила, исчезнув и оставив за собой тонкий запах ландышей, который смешался с лёгким травяным запахом Шаиры и затуманил взор всемогущего создания. Тряхнув головой, дьявол озадаченно посмотрел на супругу.
— По-моему, указание было вполне ясным, — не очень одобрительно произнёс он, снова осознав, что игрушка предназначалась не для него. — Поэтому, пожалуйста, дай знать, если тебе понадобится моя помощь.
Это была лазейка. По крайней мере, защищать себя и свою супругу он имел полное право, не опасаясь нарушить равновесие, которое хранил. Он сомневался, что это понадобится, потому что история была довольно очевидна и оставались лишь мелкие детали, которые были не ясны.
Их ждали. Парень был похож на то, что они видели на камере из банкомата, он сидел на подоконнике, мрачно разглядывая появившихся из ниоткуда существ, был насторожен и готов сорваться вниз при любой угрозе с их стороны. Дьявол предостерегающе положил руку на плечо жены. Подобных людей он знал отлично: доведённые до крайней степени отчаяния, они могли сотворить любую глупость. Вопреки собственному же обещанию, отворачивать голову не удовлетворив своё любопытство, он не собирался.
— Добрый день, — поздоровался он, — Герхардт-младший, я полагаю. Представляться не буду. — Парень ответил ему кривоватой ухмылкой и кивком. — Мою супругу, полагаю, вы знаете. Что было в сейфе?

+1

20

Путь не занял много времени; Эра, впрочем, смотрела не на дорогу, полностью отдавшись воле супруга, быстрым шагом идущего по хитросплетению университетских коридоров.
— Я бы хотела сказать, что верю в своих коллег, но на самом деле тварей среди учёных встречается куда больше, чем среди политиков, — с видимой грустью признала женщина, — так что, боюсь, причастен он напрямую; и я, кажется, поняла, в чём дело… О.
Ощущение того, как она стремительно рассыпалась в золотые искры, чтобы соткаться уже с другой стороны закрытой двери, было странным, и валькирия несколько ошарашенно умолкла, с лёгким изумлением глядя на чердак, куда привёл их след. Появившуюся Смерть она встретила изящным кивком и привычной, мягкой полу-улыбкой, вспыхнувшей на пухлых губах, а затем вновь перевела зеленевший мхом взгляд на проём окна, сквозь которое пробивался внутрь солнечный свет.

На подоконнике сидела фигура, в своей угловатой холодности действительно больше напоминавшая птицу, чем человека. Бледный, остроскулый, похожий на воспоминание о самом себе, а не на настоящего человека, парень смотрел на них исподлобья, а под его ногами, обутыми в военные берцы, лежали длинные маховые перья. Они, впрочем, были здесь везде, рассыпанные по старинной рухляди темнотой и горечью.
Осторожно коснувшись руки дьявола, что легла на её плечо тяжестью всей вселенной, женщина мягко сжала его пальцы своими.
— Милорд, пожалуйста, — еле слышно произнесла она, — позволь мне самой.
Конечно, Эра понимала его предостережение; но вместе с тем она остро понимала, что сейчас и здесь ей нечего бояться. Не то, чтобы Ян не мог причинить ей вред — природа вернувшегося была столь странной, что дева битв не знала точно, как с ней справляться, возникни таковая необходимость, но она не желала ему зла, и он наверняка это понимал. По крайней мере, несмотря на то, что женщина стояла к нему очень близко, буквально — за пару шагов, Ян до сих пор не упорхнул прочь, только скривился на вопрос, заданный ему павшим ангелом.
Голос юноши напоминал раскатистый вороний крик, гортанный и низкий:
— Её записи. Там их много… Даже, кажется, не только её.

Подтолкнув ногой невысокий табурет поближе к окну, жрица ловко выскользнула из хватки супруга, словно кошка. Мертвяк по-птичьи склонил голову к левому плечу, но в тусклых прозрачных глазах обозначилось какое-то заинтересованное внимание, не похожее на ту ощерившуюся решимость защищаться, какую можно было увидеть в его взгляде, подаренном Белиалу.
Целительница продемонстрировала пустые руки, окутанные лёгким золотистым сиянием.
— Георг забрал её статьи себе, да? Присвоил авторство и выпустил под своим именем. Я почти уверена, что те статьи, которые были опубликованы в четырнадцатом году, не его руки, слишком… Иной подход. Беглого взгляда достаточно, чтобы это понять.
Парень чуть повернул голову, чтобы взглянуть вниз, на внутренний двор университета; у него был резкий, хищный профиль. Очерченный светом, он казался почти ненастоящим, нарисованным.
— Да. Отец всегда был порядочным мудаком. Пока я был… Здесь, он опасался, но потом ему, похоже, ничего не мешало. Подумаешь, разрушенная карьера какой-то студентки.
Эра вновь медленно коснулась губ кончиками пальцев: этот жест часто помогал ей сосредоточиться.
— Дана жива?
На лице не-мёртвого отразилась настоящая мука, и женщина с трудом сдержалась, чтобы не потянуться ему навстречу, утешив хотя бы на ту малость, что она могла ему дать.
— Не уберёг, — только и проронил он, на миг прикрыв глаза.
Потом вдруг резко вскочил на ноги, метнулся в сторону, схватил с какого-то из ящиков папку и протянул её сидевшей неподвижно жрице.
— Я не знаю, кто ты такая, но ты не похожа на моего отца.
Валькирия попыталась было что-то сказать, но он перебил её резким гортанным звуком, полыхнул темнотой, пытавшейся вновь обернуть его в птичий облик:
— Да неважно! Я не могу вернуть Дану, я и сам не могу вернуться, но ты же можешь, то, что мы не смогли — пусть хотя бы все остальные узнают, что мой папаша творил под видом благовоспитанного профессора. Он этого заслужил.

И, когда Эра сжала картонную обложку левой рукой, Герхардт улыбнулся, на миг вдруг утратив вымученную нездешность своего облика — и исчез, огромным вороном вспорхнув под потолок, под самые толстые балки. Опустив голову, женщина только вздохнула и закрыла лицо узкими ладонями. Папка мягко упала на её колени; чёрные, чёрные, как смоль, перья продолжали медленно летать по чердаку, однако с каждым мгновением они таяли, точно туман.

+1

21

Он и не думал мешать ей, лишь просил возможности вмешаться, но не получил её. Что ж, это он мог понять: в конце концов, в список его немногочисленных добродетелей деликатность не числилась. Дьявол знал природу вернувшегося, видел её отчётливо и понимал, что парень, доведённый до грани отчаяния, окажется в самой глубокой бездне ада, но иных грехов за ним числилось не больше, чем за остальными людьми и все они были искуплены мученической смертью. Нахмурившись, падший ангел наблюдал за сценой, по-птичьи склонив голову зеркальным движением. Кроме прямого взгляда, за которым вернувшийся увидел всю тьму, которая ждала его существование, он увидел звёзды. Дьявол понял, для чего он в этой истории и ждал её исхода.
Он подобрался, когда Герхардт протянул папку жене, но опасности он не чувствовал, лишь предвкушение. Владыка воронов проследил полёт птицы и безмолвно позвал. Не откликнуться на зов Ян не смог, упав из-под балок на протянутую руку Белиала. Птица была воистину огромной, но рядом с дьяволом смотрелась крохотной. Он коснулся пальцами перьев вернувшегося и вернувшийся закрыл глаза, ожидая болезненной смерти, но её не последовало, лишь тишина окутала мятущийся разум, яркой вспышкой озарив чердак и опав сотней перьев, которые растаяли, не долетев до пола. Выдох "свободен!" почудился обоим, но по лицу дьявола невозможно было что-то прочесть.
— Посмертная воля должна быть исполнена, — веско проронил он, глядя на тающее на его ладони перо.
— Спасибо! — Звонкий девичий голос снова был отовсюду и ниоткуда: обладательница соизволила появиться следом. Рядом с ней стоял Герхардт-младший, такой, каким был до смерти. Он встревоженно смотрел на происходящее, а тающие перья, кажется, беспокоили его сильнее, чем его дальнейшая судьба. Девчонка рядом была ему знакома и она очень ласково ему улыбалась. — Идём, — она ухватила его за руку и они исчезли в лучах света, бьющего из окна.
Тишина, повисшая после их ухода, больше не была полной. Вернулись звуки живущего города: шум машин, голоса людей и звон вероятностей. Дьявол облегчённо выдохнул, коснувшись их пальцами и посмотрел на супругу.
Драматизм момента был испорчен уборщиком, зазвеневшим ключами за дверью. Вломившись на пустой с его точки зрения чердак, он изумлённо вытаращился на присутствовавших там дьявола и нового замдекана с папкой в руках. Подхватив Шаиру за локоть, владыка Ада потащил её к выходу мимо хлопающего глазами поляка. Когда дверь за ними закрылась, бедняга взялся за швабру, бормоча что-то о в конец свихнувшихся учёных, которым своих кабинетов не хватает.
— Ты займёшься развенчанием сама, или передашь это своей Виктории? — Уточнил дьявол у жены. Оставлять Герхардта-старшего на чью-то ещё милость он не собирался: где-то в приюте для бездомных пожилой человек поднял голову и выцветшие от возраста глаза наполнились слезами. Совсем скоро он придёт к управляющему с рассказом о том, что вспомнил себя. И всю оставшуюся жизнь будет жить с виной о том, что своими руками убил сына и его девушку. А после смерти — о, после смерти дьявол будет разговаривать с ним лично. Но сейчас оставались дела, запланированные на этот день и праздничный ужин. Возможно, даже включающий попытку помириться с котом.

+1


Вы здесь » DC: Rebirth » Дневники памяти » Dark Wings, Dark Words [Shiera Sanders, Theodore Hartright]